秃头男聪明睿智 是把妹高手 还能预防前列腺癌?

  毛发在人的仪表美中占有重要位置,脱发秃头会严重影响人的仪表外貌,不仅影响求职升迁,甚至会成为爱情阻碍。既然秃头有如此多的负面影响,为何与之相关的基因还能成功遗传下去?换句话说,秃头现象为何就是不消失?从科学角度来看,秃头可能是进化机制的产物,因为秃头让男性看起来更加聪明、睿智,更有影响力。

  二战时英国首相温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill)以强势和勇敢著称

  只要照镜子,很多人据会担心头发越来越少,特别是古罗马君主凯撒大帝(Julius Caesar)。他曾想尽办法,希望能够治愈脱发,但最终他像许多伟人那样,成了秃头。这些人包括苏格拉底、拿破仑、甘地、丘吉尔、达尔文以及莎士比亚等。

  秃头的查尔斯·达尔文(Charles Darwin)也符合这样的特征:聪明睿智、社会地位显要、颇具影响力

  尽管他们都曾想尽各种办法治疗秃头,但最终都没能取得成功。实际上,即使数千年后,我们依然在尝试各种方式保住头发,比如更加昂贵的生发膏、洗发水、药物以及植发手术等。在全球范围内,我们每年花费35亿美元治疗秃头,甚至超过控制疟疾的花费。

  与拥有金钱和朋友相比,60%的男性更希望有健康的头发。但有越来越多的证据表明,秃头实际上可能是进化机制在发挥作用。秃头男性被认为更聪明、更强势以及拥有更高地位。他们闪亮的光头可帮助他们吸引女性,甚至挽救生命。

  围绕着引发秃头的原因,人类有许多错误的猜测。亚里士多德曾认为,它是由性行为引起的。在古罗马时期,军中士兵普遍秃头可能戴着沉重的金属头盔所致。还有人认为这是“大脑干燥”所致,即大脑收缩导致失去头发。更有甚者,还有人认为空气污染甚至理错了发型,都会导致秃头。

  1987年,一位法国皮肤科医生宣称发现了秃头的罪魁祸首,他认为秃头是微生物引起的,从而引发全球恐慌。理发师和医学杂志立刻行动起来,宣称梳子应该定期用沸水蒸煮消毒,秃头家庭成员在任何情况下都不用使用别人的梳子。

  帕特里克·斯图尔特爵士(Sir Patrick Stewart)青少年时就是光头

  我们现在知道,秃头是睾酮的强力分解产物——二氢睾酮(DHT)引起的。在子宫中,这种激素对男性外生殖器的发育至关重要。但在易感人群中,它会促使毛囊萎缩。DHT会让男性头顶长长的“终毛”变得如同婴儿那样更短、更软的“绒毛”。

  由于DHT是睾酮的副产物,你可能认为更多睾酮会产生更多DHT,进而导致更多头发枯萎掉落。事实上,只需要很少的DHT,你就会开始脱发。导致秃头的罪魁祸首是他们毛囊的敏感性,这种特性遗传自母亲。它的遗传特性非常关键,25%到30%的男性在30岁左右都会出现某种程度的脱发。而且,这种现象发生在世界各地,遍布所有种族。既然这种现象如此普遍,预示着其可能有进化意义。但它有何用?为何只发生在男性身上?

  心理学家们认为,总体来说,当男性拥有女性不具备的特征时,这意味着它可以充当某种信号。大多数此类“性别特征”通常会有某种共性,比如帮助男性更强势,获得更多繁育后代的机会等。换言之,秃头可能就像雄孔雀五彩斑斓的尾巴,让男性对女性更有吸引力。

  此前研究显示,女性往往不认为秃头男性性感,这可能是因为秃头男性通常年龄比较大。但是女性常常被社会地位高的异性吸引,所以后者即使身体没有吸引力,但其具有非生理性吸引力。2004年的研究发现,尽管秃头男性在身体魅力方面得分较低,但他们通常被认为更聪明、更有影响力、更博学、受教育程度更高、社会地位更高、更诚实以及更乐于助人,这些都被认为是“社会成熟”的特征。

  研究人员推测,秃头可能是更高社会地位的进化信号,这是某些女性无法抗拒的特征。有趣的是,秃头男性也被视为不太具有侵略性。你可以想象下:早期人类男性可能全身赤裸,身体都被浓密的毛发覆盖,头上可能有着蓬松的头发,脸上留着乱七八糟的大胡子,看起来就非常有威胁性。而秃头可能意味着,这样的男人正褪去青涩,变得更加成熟,获得更高的社会地位。

  如果事实的确如此,我们很可能已经利用这种自然信号很多年,比如许多哲学家、教师、僧侣都是光头。基督教僧侣甚至更进一步,他们不仅剃光头,还直接模仿某些秃头者的行为方式。这个发现已经获得大量其他研究支持。在世界各地,从巴西偏远甘蔗种植园中的工人到赞比亚高中生,秃头男性绝大多数时候都被视为更具支配地位,即使很多人只是剃光了头发也能起到类似效果。

  但是长期以来,也有许多相反的观点。我们已经知道,有些男性无法产生DHT,比如被阉割的男性,但他们往往拥有健康飘逸的长发。更有趣的是,这类人也不容易患前列腺癌。此前有研究显示,DHT有助于婴儿前列腺生长,为此它很能在成人期刺激前列腺肿瘤生长。前列腺癌和秃头可能共享某种激素敏感性。已经有研究显示,秃头男性更有可能患上侵袭性前列腺癌。

  出品:科普中国制作:地球观察团;监制:中国科学院计算机网络信息中心。我们曾认为外太空遥不可及,但实际上宇宙中发生的天文事件都会对地球上的生命进化产生影响,有的可以帮助进化,有的则会造成生命灭绝。那么广阔的宇宙在生命诞生过程中发挥过怎样的作用?人类遭遇天灾的可能性到底有多大?我们为什么说地球是人类的家园?因为宇宙太过危险!地球安稳地承载着庞大的生命,实属不易。离开了地球的人,没有氧气会窒息、皮肤暴露在真空下会炸开,核辐射在宇宙γ射线、x射线、贝塔射线、电子流面前不值一提。

  危险一:陨石撞击。天文事件影响地球生命的最著名案例就是恐龙灭绝假设,即6600万年前巨大陨石撞击地球导致恐龙灭绝。 陨石撞击地球释放的能量可触发全球性大火,它的直径可能超过10公里,释放的能量是氢弹的100万倍。

  此外,撞击引发的灰尘和碎片可以遮蔽阳光,导致其后数年温度急剧下降。1991年,科学家们在墨西哥尤卡坦半岛发现直径160多公里的撞击坑,其地质时代恰好与恐龙灭绝相符,从而为这种说法提供了佐证。

  危险二:撞分子云。如果太阳系撞上大分子云(星系尘埃)会如何?科学家认为,当太阳系穿过大分子云时,也可能导致地球生命灭绝、全球变冷。这些分子云可能影响地球大气层,导致地球暴露在高危宇宙射线中,从而导致生命灭绝和气候变化,比如反射太阳光导致地球温度下降。分子云将会把地球带入寒冷期,气温会迅速下降,最终地球会变成“雪球”。

  恐龙灭绝只是已知大灭绝事件之一,最大灭绝事件发生在2.52亿年前的二叠纪,它可能就是太阳系撞入分子云的结果。当时地球上96%的生命灭绝,如今地球上的所有生命都是当时仅剩的4%的生命的后裔。

  危险三:撞伴星。陨石撞地球可能并非纯粹意外的结果,而是宇宙环境系统引导的结果。最著名的理论就是太阳拥有暗淡的伴星,它距离地球非常遥远,以至于无法被直接观察到。这样的伴星被称为“复仇者”或“死星”,它们会定期从太阳系边缘拉来冰冻岩石天体,然后从地球附近掠过。

  这个理论是科学家们研究过去5亿年间大灭绝事件发生的间隔时间发现的:大约相隔2600万年,就会发生大灭绝事件。这是因为在地球1.5光年外旋转的伴星会扰乱奥尔特云,导致冥王星轨道之外大量冰冻天体定期撞击地球。

  危险四:撞隐藏行星。但是伴星体型可能很小,因此很难被发现。然而,也正是因为它体型较小,不可避免地会受到附近其他恒星干扰,导致没有规律可寻的彗星撞击事件。或许,大灭绝事件的罪魁祸首并非伴星,而是另外一颗行星。早在1985年,科学家们就表示,在海王星之外的太阳系遥远轨道上,还有比地球约大4倍的岩石行星存在,它会推动柯伊伯带的彗星撞击地球。

  柯伊伯带位于太阳系边缘,那里也有大量冰冻岩石。冥王星及其卫星已经被重新认定为太阳系成员,因此太阳系边缘完全有可能还存在未发现的行星,它可能比地球更大。

  危险五:宇宙射线。更遥远的天文事件也可能对地球生命产生重大影响,比如太阳系穿过银河系的螺旋臂时,这种位置变化可能导致宇宙射线发生改变,穿透太阳系击中地球。宇宙射线由高能亚原子粒子组成,可通过不同方式对地球环境产生影响,进而影响生命进化。宇宙射线本身可能是有害的,当它们与空气中的分子相撞时,产生的例子可能诱导DNA发生突变。

  对生命来说这不是个好消息,但低水平的突变实际上促进了自然选择的多样性,让生命更多姿多彩。宇宙射线还可改变大气中的化学成分,比如减少带电粒子,影响云的形成和气候,甚至毁掉保护地球的臭氧层。

  危险六:超新星爆炸。我们总是暴露在低水平的宇宙射线中,但超新星爆炸可能产生更致命影响。如果超新星在我们附近爆炸,地球将遭遇到烦。不只是高能粒子的影响,还有X射线、伽马射线等。但是超新星需要在距离地球30光年内爆炸,才会对地球造成致命影响。

  幸好地球周围没有太多此类天体。但天文学家估计,在过去1100万年间,在地球420光年范围内多达20颗超新星,最近的距离地球为130光年。可指示超新星爆炸的成分包括铁-60,在地球上无法自然形成。但科学家在深海富钴结壳中发现过大量铁-60,月球土壤中也发现过,它们可能是320光年外的超新星爆炸留下的。

  这些距离遥远的X射线和伽马射线本身不会对地球生命产生太大影响,它们无法穿透大气层,不会引发绝育或大规模灭绝。但它们可以破坏臭氧层,造成间接危险,对生物造成严重影响,比如260万年前的小规模灭绝事件。

  危险七:伽马射线暴发。伽玛射线暴发是宇宙中已知能量最强的爆炸,最长可持续释放伽马射线数个小时。幸运的是,到目前为止,伽马射线暴都在遥远的星系发生,而且每隔1.7亿年左右才会出现一次。尽管其十分罕见,但地球已经经历了许多次,4.4亿年前奥陶世发生的大灭绝事件可能与此有关。

  与超新星爆炸相似,X射线和伽马射线会严重破坏臭氧层,通过诱导大气层中氮化物凝结成雾遮蔽阳光,促使全球温度下降。奥陶世时,浅水海洋生物暴露在紫外线照射下,受到更严重影响。地球大约还有20亿年生命,可能发生20次超新星爆炸和1次伽马射线爆发足以对地球产生伤害。

  危险八:终极杀手暗物质。名为暗物质的神秘宇宙物质可能是恐龙的终极杀手。暗物质无法与光直接作用,为此我们很难直接看到它。它可通过重力影响普通物质,没人知道暗物质到底是什么,目前还未发现任何暗物质粒子。但多数科学家都确信,暗物质真实存在。

  暗物质粒子可能会被地核捕捉和湮灭,这个过程加剧了地球内部的环境变化,其释放的能量使得地质活动变得更加活跃,从而产生“地球脉搏”。这似乎暗示了暗物质等天体行为和现象支配着地球生命的进化。那么下一次太阳系通过暗物质聚集区是什么时候呢,科学家认为在数百万年之内,因此一场彗星雨可能正在酝酿之中。

  这些天文事件是否与地球生命灭绝有关还还未获得证明,其中很多甚至不太靠谱。但即使如此,我们也可以发现地球生命与某些宇宙力量的联系,只是很难找到哪种宇宙现象在发挥的重要作用。这些事件影响的时间尺度跨越非常大,我们无须担心有紧迫的生存威胁出现。但这并非意味着,人类文明可对太空威胁视而不见。

  最有可能危及地球的天文事件包括太阳耀斑,其电子脉冲可以削弱通讯,从而造成毁灭性的后果。然而,天文事件更有可能催生了地球生命,而非抹杀地球生命的杀手。同时这也提醒我们,与浩渺的宇宙相比,人类是多么的渺小!

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  但是,体内维他命D水平过低也是导致患前列腺癌的危险因素。而只有暴露在阳光之下时,人体内才会产生维他命D。许多秃头男性会告诉你,他们比我们接受的阳光照射更多。那么,秃头是不是进化出来减轻DHT致命影响的特征呢?在几万年前的欧洲,秃头或许帮助人们获得更多紫外线照射,以便产生更多维他命D。至于女性中国为何没有秃头,因为她们没有前列腺啊!

  证据还有很多,比如与室内工作的男性相比,在户外工作的男性更不容易患前列腺癌。晒太阳的影响非常大,甚至会影响你的诊断,那些夏季被诊断出患癌的人死亡几率更低。这都与维他命D有关,但大多数人体内维他命D水平却不足。

  此前,研究人员曾进行过实验,在37名前列腺癌患者中有8人服用维他命D补充剂。6天后,所有人都接受了前列腺被摘除手术。在服用维他命D的人中,他们的肿瘤出现萎缩迹象。而未服用维他命D的病人,病情还在继续恶化。维他命D还改变了关键基因表达方式,关闭那些参与炎症反应的基因,因为炎症可能会刺激肿瘤发育。换句话说,秃头不是人们患前列腺癌的起因,而是挽救措施,可能帮助减轻某些危险。有研究显示,30岁之前发际线开始后退或出现斑秃的男性,以后患有前列腺癌的危险最多可降低45%。有些秃头男性可能更喜欢总戴着帽子,其他人则不会。这种差异可能是造成研究结果不同的原因之一。

  总之,对于男性来说,秃头可能是好事,可以帮他们占据先机,吸引女性。让我们停止嘲弄秃头吧,请给有他们应有的尊重!

  出品:科普中国;制作:零号工程团队;监制:中国科学院计算机网络信息中心。文章的开始,让我们想象这样一幅画面:一种烈性病毒造成的瘟疫袭击地球的人类。在几周内绝大多数人类已经从这个世界上消失,人类文明随之崩溃。你幸运地活了下来。虽然也染上了瘟疫,但是独有的基因帮助你幸存下来。你在冰冷潮湿的房间里醒来,没有电,没有水,也不再有燃气。大街上早没有了人来人往,是如此的安静。马路上不再有车来车往,天空中也没有飞机的轰鸣,你完全成为了一个后现代启示录里的幸存者。

  如果我们真的发现自己是一场全球灾难的幸存者。大部分的人类已经消失,那么你能做什么?什么是最重要的知识能够让自己生存下来并持续发展?毫无疑问,一个人单打独斗成不了气候,生存都会很困难。人类是一种合作的物种,只有相互依赖才能长久存在下去。诚然,我们会经历一个现代社会崩溃的动荡时期,但人们终将再次形成社会。首要问题是,如果世界末日来了,接下来我们该怎么办?什么是我们最先需要面对的事情?而在接下来的时间里我们该如何恢复人类社会,又能恢复到何种程度?

  一旦人们对发电站停止监测和维护,电网配电能力将急剧下降。借助于便携式发电机或是太阳能电池板,我们能够基本保证生活用电。整个互联网会随着服务器备用能源消耗殆尽而断网,所以不要指望你能够通过互联网上的搜索引擎或是维基百科找到自己生存所需的知识。同样,你手中的智能手机也会变砖。当然,有些导航设备还是有用的,譬如使用磁力计的罗盘或是GPS。当然,GPS只能在已加载的离线地图上使用。

  在世界末日后的几周之内,GPS将能够继续工作。但在六个月后,其定位精度会逐步下降,直到完全失去作用。当然,除了定位方向之外,紧接着你的优先事项是确保自己能够找到足够多的瓶装水和罐头食品,以及一套效果良好的户外服装。

  在最初的几个星期里,你可能会遇到一些幸存者。对待陌生人需要足够的小心谨慎,直到你能够找到一个可以相互信赖和依靠的团队。一个好的团队可以提高保护自身的能力,也有助于提高寻找食物等生活必需品的能力。现在,你所居住的城市环境逐渐恶化。尸体开始腐烂,臭气弥漫了整个空气。没有食物的宠物们开始攻击幸存下来的人类。实际上,城市仅仅是人为构建的一个钢筋水泥泡沫,它的运行完全取决于文明的支撑。

  在最初的几周,电力已经消耗殆尽,电梯无法运行,室内到处是一片黑暗。水源可能也遭到污染,你会发现在农村生活更为合适。在世界末日后,带有壁炉的传统农舍要比所谓的高科技公寓更加适合生存。

  在最初的几个月里,最重要的依旧是如何获取干净的饮用水,避免饮用水带来的疾病。沸腾是杀灭病原体的主要方法,但需要消耗大量的燃料。你可以从户外店需要水源净化片来达到净化水源的目的。但这只是权宜之计。你需要一些基本的化学知识,以确保能得到净化水。现有的水可以通过厨房里的漂白剂或是游泳池所使用的氯(譬如次氯酸钠或是次氯酸钙)来进行消毒,通过把这些化学物质进行稀释,使其可以杀灭微生物,同时又不会毒害到自己。

  当然,在你学会使用氯进行消毒之前,你可以采用一种低成本的饮用水消毒方法——利用太阳能对水进行消毒,这也是世界卫生组织在发展中国家所推广的一种消毒方法。你可以将来源可疑的水装进塑料瓶,然后在太阳光下暴晒一两天,太阳发出的紫外线可以穿过瓶子杀死病原体。

  同时,洗手也能够有效防止疾病传播。你可以将动物油脂或者植物油与烧碱一起加热,从而将脂肪水解,制成肥皂。碱是人类历史上最重要的化学物质之一,分布广泛,可以从自然环境中提取。将木头燃烧后留下的灰烬进行水过滤即可得到钾碱,或者通过燃烧海藻或其他耐盐的加蓬子、羊栖菜等海岸植物也可得到纯碱。

  在灾后社会重建中,什么该是你优先考虑的问题?如果你不开始自己的农业生产,那么当存储的食品吃完后,你将面临饥荒。种蔬菜和水果的方法比较直接,但是,如今还有多少人知道如何种植小麦、大米和玉米等主要粮食作物?

  谷物实际上属于草类植物,它们的生长速度很快,能够长出有营养的谷粒。但是,人类不像牛有四个胃,在生理上我们缺少直接消化草类的优势。所以,我们需要利用我们的大脑,通过发明技术来帮助我们的身体吸收营养。我们需要将小麦籽碾磨成面粉,然后用烤炉将面粉烤成面包,从而让面粉中的营养可供人体吸收。这样以来,风车和水轮的磨石就成了人类臼齿的延伸,用来烤面包的烤箱和煮米饭的锅就像是人类的外部消化系统。食物剩余是任何文明发展的基础,因此对于身处世界末日的人来说,首要问题是如何有效培育粮食作物。

  如果一个人生产的粮食足以填饱另外十个人的肚子,那么这另外十个人就不必被劳动拴在农田里,而是可以专注于打造其他技能,这样社会生产力就会越来越高。你可以寻找到一些耕地用的工具,比如犁和耙。或者,你也可以通过简单锻造把一些铁器锻造成自己所需要的工具。但关键还有一点,那就是如何长久保持土地的肥力,这可是曾经一直困扰着中世纪农民的难题。没有了化肥,你需要借助动物肥料以及一些类似于豌豆、扁豆、三叶草、紫花苜蓿的豆科植物,为种植粮食作物的土地补充硝酸盐。此外,将骨头溶解于酸能够产生磷酸盐,将粉碎的白垩岩或者石灰石撒在土地上可有效抑制土地酸度上升。

  几十年内,随着整个团队逐渐实现自给自足,不再需要到处寻找生活必需品,那么你就需要学习一些传统技术,比如打铁或者是锻造金属工具技能,还有如何让机器和引擎转动起来。文明的进步需要机械的推动,比如水轮、风车、蒸汽机、涡轮机和内燃机都有着此类力量,人类需要借用机械力来减轻单纯依靠艰苦劳动带来的负荷。

  对于一个能够持久繁衍生息的文明来说,燃料必不可少。在19世纪之前,人们还没有开始使用煤炭和原油,那时的人们会通过木头干馏法提取重要的化学品,即在密闭容器内对木头进行加热,收集木头转化为木炭的过程中所释放的蒸汽。诸如酸、酒精、溶剂、焦油都由此法而来。人们甚至可以利用高温分解木头的过程中释放出的气体来驱动汽车引擎:在第二次世界大战中,一共有超过一百万气动力车。这些汽车以木头为燃料。

  没有了原油(假设先前我们的文明已经榨干了所有的易开采石油),你也可以利用甲醇(由木材干馏得到)和碱液(由白垩岩与生石灰反应制得)提炼动物脂肪和植物油,制造出生物柴油,让机器重新运转起来。

  在化工业发展初期,还有一些易提取的物质也有多种用途。比如,通过谷物发酵提取乙醇,接着可以通过蒸馏提取出浓缩酒精,即可得到通用的溶剂和效果显著的消毒剂。木炭不仅可以为锻造金属和制造砖头或玻璃提供高温,同时也是一种不可或缺的化学还原剂,可以利用石矿熔炼金属。

  最初几个世纪我们重建的社会会是什么样子?长期以来,灾后社会重建及知识能力重塑的唯一方法就是,理解整个自然界的运行规律,并将对自然的理解融入实用技术发明之中。科学方法就是在设计严谨的实验或者自然现象观察过程中时,严格检验理论,只有这种科学的方法才能够确保每件事情按计划发展。科学方法本身也是一项发明,一种生产知识的合理机制。为了有效地对世界进行探索,你需要一种持久的工具。在此过程中,有一种物质是人类的科学发展不可或缺的——该物质抗压强度大,化学性不活泼,而且完全透明。这种物质是我们所常见的玻璃。

  你需要生产玻璃来制作试管,从而可以深入了解各种化学反应。你需要用玻璃来制作温度计和气压计以了解实验过程中的气温和气压变化,这也是制造蒸汽机和内燃机的重要前提。玻璃能够控制光的变化,譬如可制作成显微镜和望远镜的镜头。人们仅仅需要二氧化硅,碳酸钠和石灰三样原料即可制作出玻璃。这些原材料可以通过沙子,海藻,白垩岩或石灰石提取。如果你像鲁滨逊那样努力,那么你也可以在一片空无一物的海滩上,从零开始自制玻璃。

  总之,利用这些科学工具,坚持理性和不断探求的心态,我们就有理由从混乱的灾后社会重新恢复力量,走过黑暗时代。也许这要花上几十年,上百年甚至于更长时间。但是无论如何,一种新明将能够从世界末日中日渐崛起。每个人都可以想象,这个新世界是何等波澜壮阔。凭借日积月累的人类创造力,我们有能力将灾后的人类社会重建得比今日社会更加伟岸。

  “科普中国”是中国科协携同社会各方利用信息化手段开展科学传播的科学权威品牌。本文由科普中国融合创作出品,转载请注明出处。

  出品:科普中国;制作:自然酱;监制:中国科学院计算机网络信息中心。地球上只剩下最后一男一女——这往往是科幻小说惯用的比喻,但如果它真的发生了该怎么办?到底有多少幸存者才能够让人类这个物种继续延续下去?故事要从另一个小小的物种讲起。在澳大利亚向东600公里的南太平洋有一座岛屿,高1844英尺(约合562米),从海上拔地而起,像是一座金字塔。在这里,人们发现了一种早已灭绝80年的神秘昆虫树龙虾(图为发现树龙虾的南太平洋豪勋爵岛),这种学名叫做“豪勋爵岛竹节虫”( Dryococelus australis)的昆虫有六条腿,体长12厘米,是世界上最重的竹节虫。其原产于南太平洋的豪勋爵岛,在老鼠入侵该岛后这种昆虫很快消失。科学家普遍认为其已经灭绝。

  然而时隔83年之后,科学家在该岛距离海面500英尺的峭壁上发现了24只“树龙虾”。科学家将这些“树龙虾”称之为“亚当”和“夏娃”,并将其带回到墨尔本动物园开始了育种计划。然而,昆虫和人类繁育完全是两个概念。对于“树龙虾”来说,一个雌性个体每十天能够产下十颗卵,且生殖不需要雄性个体的配合,而人类繁衍则是完全不同的概念。如若地球上只剩下一男一女,我们还能延续种群?又会需要多长时间?图为“树龙虾”。

  这种答案并不是异想天开。美国国家航空航天局曾经做过殖民星球人类数量的研究,这也是是一个国际化的重要问题。现在,让我们把时间向前快进一百年。如斯蒂芬霍金在2014年预测的那样,人类的进步出现了致命的失误,,机器人消灭了地球上所有人类,仅仅剩下两个人。这样的话,无可避免的他们的第一代孩子都是兄弟姐妹。

  弗洛伊德也认为,是唯一普遍性的人类禁忌。这种做法不仅仅是缺陷,这是彻头彻尾的危险。对1933年至1970年间在捷克斯洛伐克出生的儿童进行调查发现,近亲结婚的孩子中有40%是严重残疾,其中14%都没能存活。

  要了解为什么近亲繁殖可能是如此致命,我们需要掌握一些遗传学知识。我们的每个基因都是一对,一个来自父亲,而另外一个来自于母亲。即便如此,基因变异的情况并不会经常出现,除非你拥有两个完全相同的显性基因,因为大多数遗传性疾病都是由隐性基因引起的。通常来讲,一般人在其基因组中都有一到两个致命性的隐性基因突变。

  当一对夫妇在基因上有相关性时,引发遗传性疾病的概率就会大大增加。以全色盲为例,这是一种罕见的隐性基因引发的疾病,会导致完全色盲,其在美国的发病率是33000万分之一,而且每一百人中就有一人携带相关的隐性基因。假设我们的末日世界幸存者之一携带相关的变异基因,那么他们的孩子携带隐形基因的概率是四分之一。但如果发生近亲结婚,那么发生色盲的风险就会暴涨,其孩子携带两个相关基因的概率也是四分之一的机会。而正常夫妇的孙辈罹患这种遗传疾病的概率仅有16分之一。

  这也是Pingelap居民的命运。Pingelap是西太平洋上的一个孤立环礁。一场强烈的台风在18世纪扫过了这座岛屿,岛上所有居民都是20名台风幸存者的后代,其中有着一个色盲基因。在这样一个小规模的基因池中,现在这个岛的十分之一居民完全是色盲。即便有这样的风险存在,但如果末日幸存者能够生育足够的孩子,那么至少有一部分是健康的。但是如果近亲结婚持续数百年会发生什么?事实上,欧洲皇室可以告诉我们一切。

  西班牙哈布斯堡家族就是这样一个典型的例子。哈布斯堡家族是哈布斯堡王朝(House of Habsburg/ Hapsburg)的分支,后者是欧洲历史上统治领域最广的王室,其家族成员曾出任神圣罗马帝国皇帝(1273年-1291年,1298年-1806年),奥地利公爵(1282年-1453年)、大公(1453年-1804年)、皇帝(1804年-1918年),匈牙利国王(1526年-1918年),波希米亚国王(1526年-1918年),西班牙国王(1516年-1700年),葡萄牙国王(1580年-1640年),墨西哥皇帝(1864年-1867年)和意大利若干公国的公爵。哈布斯堡家族曾于1556年至1700年统治西班牙,但查尔斯二世于1700年去世后,这一家族再也没有了男性继承人,王位也落入法国波旁家族之手。查尔斯二世也是遗传病的受害者,其出生时就带着很多疾病,直至八岁才学会走路,而且终生不育,没有子嗣。

  2009年,一个西班牙的科学团队通过研究揭示了真正的原因所在。他们计算了哈布斯堡家族16代人中的3000位成员的“近交系数”,该系数是表示由于近亲结婚而使后代获得一对相同基因的概率,近交系数越大,危害程度越大。结果显示,哈布斯堡家族的首位君主菲利普二世的近交系数为0.025,到了末代君主卡洛斯二世,这一数字已经达到0.254,另有多位成员近交系数超过0.2。这表明,哈布斯堡家族近亲结婚人数很多。历史记录也表明,在哈布斯堡家族的11次重要婚姻中,9次属于近亲结婚。

  近交系数也是生态学家用来评估濒危物种所面临遗传风险的科学方法。新西兰奥塔哥大学(University of Otago)布鲁斯罗宾逊(Bruce Robertson)博士指出,“在人口规模较小的情况下,人与人之间的基因迟早都会相关。随着亲缘关系逐步加深,近亲繁衍的影响将会越来越大。”罗宾逊研究了新西兰当地一种名为鸮鹦鹉的鸟类,这种鸟不会飞翔。体重巨大,目前仅存125只。

  罗宾逊深入研究了近亲繁殖对镜子质量的影响,这使得鸮鹦鹉无法孵化的鸟蛋数量从10%增加至40%。罗宾逊表示,这是关于近亲繁衍的典型影响——近交衰退,主要是因为物种所携带的隐形遗传缺陷所引起的。尽管目前鸮鹦鹉不缺食物,也免受天敌威胁,但其物种存续依旧面临着巨大威胁。除却隐形遗传基因带来的风险之外,不少濒危物种也存在着一些诸如免疫能力等长期的风险。达勒姆大学的菲利普斯蒂芬斯(Philip Stephens)博士指出,“包括人类在内的大多数物种似乎都渴望促进自身的多样性,从免疫学角度来讲能够让后代获得更多的免疫能力。”他以人类进化史为例,认为现代智人与尼安德特人的交配在某种程度上提升了我们的免疫能力。

  但是即便这种情况真的存在,但其可能也无法验证。当一个物种的小规模群体在时间上独立存在过久时,这个群体很容易产生所谓的创始者效应,其中一些遗传突变将会发生,从而可能诞生出一个完全不同的物种。那么对于单个物种来说,究竟需要多少个育种个体才能够顺利繁衍?斯蒂芬斯认为,这可以追溯到上世纪八十年代的研究,当时一个澳大利亚科学家提出一个经验法则,“保守估计,为了避免近亲繁衍带来的近交衰退,同时提高对环境的适应性,你需要50个育种个体。”斯蒂芬斯指出,这也是沿用至今的法则,但为了抵消基因在代际传递中的随机丢失,相关数量上升到了500到5000。

  然而,正如一个科学家所指出的,当前人类社会的生生不息似乎验证了多样性这个概念的固有缺陷。根据考古学领域的相关研究,在长达一百万年的时间里我们人类祖先的数量都在一千上下浮动,我们人类的遗传多样性是初期的低。2012年,科学家对黑猩猩群体的遗传差异性进行研究发现,单个黑猩猩群体的遗传多样性要比现今整个人类社会还要多。要知道,现在人类总量已经达到了70亿。

  人类学家约翰·摩尔(John Moore)估计,人类若要殖民外星球,最小规模约是160人。他建议从年轻,没有子女的夫妇中挑选,同时还要筛除一些危险的隐形基因。但是,如果地球上仅剩下最后一个男人和女人,那么人类的结局到底会如何。斯蒂芬斯对此仍保持乐观态度,“遗传多样性偏低虽然在短期内会对个体造成影响,但这些依旧是概率性的。总有些难以置信的乐观情况存在,任何事情都有可能发生。”

  只要灾难不会对现代文明造成根本性的破坏,人类数量依旧可以快速反弹。二十世纪之初的北美Hutterite地区就是一个乐观的例子,其人类群体虽然高度近交,但整体数量每隔17年就翻了一番。如果每个女人在生育期都能生育八个孩子,那么整个人类仅需要556年的时间就能从最初的两个人发展到现在的70亿之众。故事讲完,问题的答案也已经清晰,给你一个姑娘,假如你和姑娘有超强的造人能力,你们确实能创造一个一定的人口数量,但在远未形成一个中等规模民族的人口数量时,近亲繁殖()几乎不会例外地造就智力和身体缺陷(尤其是生育能力缺失)的后代,这将使他们将遭遇巨大的生存痛苦,种群也将在几代或十几代内快速灭亡——缺了基因多样性,你创造不了民族!

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